Des vaches en fuite et des visites de Beckham : plongée au cœur de la plus petite ligue du monde, les îles Scilly!






La Ligue de football des îles Scilly : une tradition insulaire unique

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La Ligue de football des îles Scilly : une tradition insulaire unique

Une ligue de football insolite

La Ligue de football des îles Scilly était composée de quatre équipes avant les années 1950, mais est maintenant disputée par les Woolpack Wanderers et Garrison Gunners, vus ici en 2017. Lorsqu’Anthony Gibbons a rejoint un kickabout dimanche matin, il n’imaginait pas que cela mènerait à être le sosie de David Beckham. Mais il s’avère que jouer dans la plus petite ligue du monde est une expérience moins prévisible qu’il n’y paraît..

Une ligue atypique

La Ligue de football des îles Scilly se compose de seulement deux équipes : les Woolpack Wanderers et les Garrison Gunners. Non seulement les équipes s’affrontent lors de 18 matchs de championnat chaque saison, mais elles participent également à deux compétitions de coupe annuelles – deux affaires à deux jambes sans règle de buts à l’extérieur – et une exposition de style Charity Shield. Le duopole en fait la plus petite ligue de ce type au monde.

Un enjeu social et local

Techniquement, il s’agit d’une ligue interclubs, car les deux équipes sont enregistrées à St Mary’s, un club situé sur l’île éponyme de l’archipel au large de la côte des Cornouailles. Cette note de bas de page n’a pas arrêté l’attention mondiale et une multitude de visiteurs vedettes, y compris le jour où Beckham a échangé Los Angeles Galaxy pour l’éloignement des îles, et Gibbons a échangé pour remplir les bottes de l’ancien capitaine anglais. « C’est ma prétention à la gloire », déclare Gibbons.

La réduction des équipes

Mais faire partie d’une rivalité particulièrement familière la rapproche. Ce n’était pas comme ça avant. Avant les années 1950, il y avait quatre équipes en lice pour la gloire et l’argenterie. Mais une population vieillissante et en déclin a mis la ligue sous pression. Entre 2011 et 2021, le nombre de personnes sur les îles Scilly a diminué de 6,8 %. L’âge médian des personnes restantes est passé de 46 à 50 ans au cours de la même période. Maintenant, seuls les Wanderers et les Gunners restent.

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Une tradition sans égale

Les deux équipes jouent tous leurs matchs au Garrison Field à St Mary’s. Si le temps le permet, les deux équipes s’affrontent tous les dimanches matins entre octobre et Pâques sur le même terrain avec les mêmes joueurs dans le même kit. “C’est considéré comme un peu ridicule et comme le vieux cliché de ‘pouvons-nous vous jouer toutes les semaines?’ », explique Will Lethbridge, qui a joué dans la ligue pendant plusieurs années. « Les gens demandent si ça devient un peu ennuyeux et si c’est répétitif, mais c’est bien de courir et de s’amuser. Un grand nombre d’entre nous sont amis et se connaissent depuis l’école, donc c’est vraiment le côté social car un peu comme une compétition sportive.

Un fonctionnement original

Pour garder les choses fraîches, aucun joueur n’a d’équipe pré-ordonnée au début de chaque saison. Au lieu de cela, les deux capitaines de cette année-là choisissent de nouvelles équipes comme le font les écoliers sur le terrain de jeu, à tour de rôle jusqu’à ce qu’il ne reste plus de joueurs. L’ordre des sélections est gardé secret pour éviter que les derniers choix ne sachent quand ils ont été choisis – après tout, avec seulement 2 100 résidents sur les îles, la ligue ne peut guère risquer de dérouter les joueurs.

Un équilibre instable

Les formalités se sont conclues par une victoire 2-0 des Wanderers lors de la 14e rencontre de championnat de la saison le 5 mars. Être une petite communauté insulaire signifie également que certains joueurs sont appelés en cours de partie pour faire face à d’autres problèmes, en particulier les policiers ou les pompiers qui jouent pendant leur appel. Parfois, ces absences impromptues peuvent avoir une grande incidence sur le résultat final d’un match.

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Le défi du renouvellement des joueurs

Le maintien du nombre nécessaire de joueurs est depuis longtemps une préoccupation pour la Ligue de football des îles Scilly, avec un manque d’options de formation continue sur les îles après l’âge de 16 ans, ce qui signifie que de nombreux jeunes espoirs déménagent à Cornwall pour poursuivre leurs études tout comme ils ‘re prêt à jouer. Certaines personnes, comme Lethbridge, retournent dans les îles lorsqu’elles vieillissent et renforcent les rangs, tandis que toute personne en âge de jouer qui déménage à Scilly est rapidement sollicitée pour participer.


Reda
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